清柚美高申请手册|课外活动背景提升

2017-05-30

课外活动是面试时一个很重要的加分项,面试的时候,招生官往往根据一名同学的课外活动和经历来判断这名学生的个性、品质和潜力。

一、寻找合适的课外活动

课外活动不一定要多么高大上,符合自己的兴趣,能够从中有所收获才是最有意义的。

学生在参与这些活动的动机和专注度,在参与活动中表现出的热情,对活动的深度思考所表现出的思考能力,以及在活动中所展示出的学生的自我(比如自身的优势和特点,领导能力或执行力;比如对某些事物的看法因为长时间做这样的活动而发生了改变,价值观或人生观都发生了改变等)这些才是美国高中最想从申请人背景中看到的。

 常见课外活动有哪几类?

学术类:如夏令营,summer school 

公益类:如志愿者

艺术类:如一些艺术特长

体育类:参加体育运动的经历

这几类活动重要性并没有前后之分。这对于申请美高有什么帮助,也没有一个标准答案。美高其实并不太关心孩子具体做了什么,他们感兴趣的是通过这些活动,学生从中付出了什么?最终得到了什么?因此,这些经历最重要的作用是来“展现”学生在其中扮演的角色,起了什么作用,体现了什么特质以及潜力。比如这个学生是否具有领导力,是否具有很强的团队精神,是否具有创新性,是否具有很好的执行力。

对申请最有帮助的活动,不是都要高大上,不是都要国际化,而是真正能展示的独一无二的特性的活动,能让招生官从众多学生中记住这个学生。只要是学生感兴趣的,长期坚持的活动,就能从中有所收获,这些就是学校最想看到的。如果学生的标准化考试没有很强的竞争力,那么就需要提升综合背景,做更适合自己的课外活动,展示出自己在动手能力,领导力以及思考能力等方面的优势;如果已经有一个很有竞争力的标准化考试分数,那么就更应该有一个不拖“后腿”的活动。

 如何找到合适的课外活动

最重要的一点是要发现喜欢的事情,并去挖掘在这方面的潜能,争取将兴趣转为特长,并积极应用。比如喜欢英语,试着给小朋友们辅导;如果对心理学感兴趣,能不能找一个相关的儿童公益机构,参与多动症小孩的心理咨询过程;如果喜欢摄影,有没有用镜头来捕捉清洁工人们的劳动实景,呼吁人们少丢垃圾,让清洁工人能早点回家等等。做这些事情的前提是热爱,就会比较有动力,能持之以恒的做下去,并且在活动中才会用心去体悟。

其次是要体现出自己的特色:有什么不同于别人的点?这需要深入挖掘这些经历和活动背后的故事,尤其是参与这些活动对自己改变,对身边人的影响,对社区的改变,讲述感悟和心得体会,去吸引和打动招生官。也许一年去了一次的公益扶贫活动,还没有坚持在家免费为更小的朋友补习一年重要。名次不见得重要,重要的是为热爱的事付出的努力。

最后,如果有多项活动,最好选择一俩样来重点展示。

 什么样的活动最值得参加

其实什么活动并不是最重要的,重点是看这些活动背后体现出什么精神和能力,这才是美高看重的。

1、读书俱乐部或研讨小组

 不论是什么科目的读书俱乐部和高级研讨小组都能帮助学生发展批判性思维和阅读能力,还能提高词汇量。在大学申请中,这些俱乐部和研讨小组的成员身份常常可以表明一个学生的学术兴趣。

2、经济或商业型社团

没有多少高中生和毕业生对商业、经济和金融感兴趣。因此,如果你是学校“经济社团”成员,大学录取前就可以看出你对商业很感兴趣,希望为同伴提供相关信息、影响学校、改善社区的能力。

3、国际象棋俱乐部

参加国际象棋俱乐部和国际象棋联赛可以大幅提高学生的逻辑思维能力、决策能力和竞争力。

进入大学之后,这些都很有用。更重要的是,参加全国认可的国际象棋比赛、取得名次可以获得奖金、并有助于学生申请奖学金。

4、一些科学类俱乐部

科学爱好者的分析能力和系统思考能力都很强,是出色的决策者。因此,参加这些俱乐部可以提高你的逻辑思维和推理能力,为大学课程打好基础。另外,在俱乐部活动中,你还可以建立自信,学习如何有建设性的讨论问题、如何与团队合作。

 

二、如何利用课外活动提升背景

其实就是如何让自己的课外活动听起来很有意义,很高大上。有以下几点建议:

 联系生活

将课外活动与生活中的日常联系起来。比如说你的爱好是画画,那你可以尝试着去往你的衣服上泼颜料,作出一件很有艺术感的 T 恤。让招生官感受的你无时无刻不在深爱着你的兴趣(课外活动)!

 给出先进理论

可以在面试前准备些比较前沿的材料,并将他们与你的爱好联系起来。如果你的生活中恰巧有些有趣的东西,而且在面试的那段时间发生,那就毫不犹豫地和面试官讨论你一下吧。

 多积累,提高应变能力

很多招生官问的问题都很刁钻。为了准备这种问题,一定要多积累+多应变。他们有时候会问一些和面试看似无关的问题。比如你说你喜欢某一个东西,他可能就会继续往深层次追问,或者要求举例之类的。如果你能回答出这些很刁钻的问题,那么说明你对你的爱好或特长是有很深入的研究与积累的。这样会在招生官心中留下好印象。

 准备“杀手锏”

条件,你可以准备一些秘密武器,比如带一个什么小发明小创造过去给招生官看。记住,人类是喜欢猎奇的生物。招生官们一定会对你的小发明或者作品产生好奇心。就可以抓住这一点来吸引招生官。

 

三、如何把握体育和艺术活动

 结合自身背景,衡量自己优势所在

读美国私立高中的学生家庭经济基础都非常强,钢琴、小提琴等乐器都是基础项目,他们在文艺领域大多经过正规、专业的训练,多年的熏陶使得他们未来即便不当音乐家,也很懂得欣赏这些高雅的艺术。所以我建议普通申请者,在申请私立住宿中学时, 不要轻易把以乐器为主的文艺特长作为重点,除非你真的有天分,并且多年持续练习。最佳方案是除钢琴和小提琴外,你若具备一个“拳头”项目,那么申请时你就会很具竞争优势。

 以正确的方式展现这些特长

但在美国,一个申请者可能只学了几年特长,却已经有参加公开演奏或者在家庭聚会等重要场合,面对众多宾客,作为主秀之一进行过演奏的经历。

由此可见,以往我们引以为傲的特长,如果没有实践经历,只拥有几张证书,竞争力就没那么强了。

所以你要展现自己因为兴趣、因为热爱、经过一段时间的全心投入之后, 发现自己确实有天分,然后持之以恒,最后有所成绩的过程。

 寻找合适的体育运动

美国人观念中的 sports,绝对不是指羽毛球或是乒乓球。虽然这两项运动已经被列为奥运会比赛项目,但在大多美国人眼中,都认为那是休闲活动,而非体育运动。而且美国高中里一般也没有这两项运动的运动队(Varsity),也没有相关的竞赛。

此外,同艺术特长类似,体育活动也要看你是否真心投入,投入的时间有多少, 有没有参加比赛。学校可能会问你喜欢打排球吗?有没有参加过什么比赛? 参加的是学校级别的比赛还是区域范围的比赛?有没有参加过运动营 (sports camp)等?这些都是我们申请者本人和家长需要注意的要点。

在美国高中,游泳、网球、排球、滑冰都是比较受重视的体育项目。对女性申请者而言,排球很重要,可以好好把握。因为排球是一项团体运动,美国本土的学生在小学或初中也不一定接触到,而且基本上美国私立高中都有女子排球队,所以中国申请者可以把排球作为重点项目来关注。如果你是排球队队长,你不但在学校参加过比赛,还曾代表或带领所在高中队伍去别的学校参加过比赛,那么你将来绝对可能成为风云人物。除排球外,女子网球、女子篮球也都是值得投入的项目。

但是,男子篮球就不太可行。这样的爱好在美高中并没有优势所以,建议男生可以选择游泳、足球项目,一般来说美国私立住宿高中这两项运动的校队都不强,如果你有这两方面的特长,那么你非常有可能加入校队,录取砝码会相对增加不少。

此外,高尔夫运动也是被私立高中广泛认可的。长跑也是被认可的专长,因为长跑在美国有全州比赛,而你如果长期坚持锻炼,那么凭借长跑进入全州的前几名还是有机会的。

综上所述,简言之,音乐艺术类是以演出作为评判参考的,只有不断地演出才能反映出你的进步。而运动竞赛则需要通过不断地比赛以汲取经验,继而持续成长。