美国JD文凭将从法学博士“降级”成为法学硕士?

2019-07-06

2019年7月2日,教育部留学服务中心在官网正式发布了一篇名为“关于对国外Juris Doctor证书认证办法进行调整的公告”。

 

此消息一出,震动了整个留学圈。很多在美国获得JD学位和即将获得JD学位的留学生们不禁感到委屈,辛辛苦苦甚至倾家荡产读了几年的JD法学博士,怎么就被你们降级为法学硕士了呢?!

 

什么是JD

 

法律博士(Juris Doctor,简称J.D.),是美国法律教育体系中的“专业博士学位”(professional doctorate degree),也是“第一专业研究生学位”(first professional graduate degree)。该学位的学业完成时间通常为3年(兼职修读则需4年),申请者需要具备大学本科学历。

 

该学位目标是为有志从事法律工作的人提供学术和专业的训练。美国大学本科不设法律学位,法律是研究生阶段法学院的专业教育,授予完成这段教育的人“法律博士”学位。大多数州,“法律博士”学位是参加律师资格考试、取得律师执照的必要条件。

 

法律博士学位首先出现在哈佛大学法学院,其后迅速被美国最好的一批法学院采纳,如斯坦福、伯克利、宾大等。芝加哥大学法学院是第一所完全认可并授予法律博士学位的学府。

 

由于传统的力量,一些法学院在授予法律博士学位方面略显犹豫。耶鲁法学院迟迟未将法律博士作为其唯一授予的学位。到1960年代,除耶鲁之外的每一家法学院都将法律博士作为唯一的专业法律学位,而耶鲁则在1971年顺应了历史潮流。

 

在香港,城市大学于2004年最先设有法律博士学位;之后,中文大学在2006年以及香港大学在2009年相继追随。

 

JD国际学术地位

 

在美国,法律博士被认定为专业学位。中文的“博士”既可以对应于美国学位体系中狭义的哲学博士,也可以对应于广义的“学术博士”和“专业博士”学位,包括Ph.D., M.D., J.D.等。

 

在美国,广义的专业学位都要求申请者具备大学本科学历,而并不要求申请者有硕士学位(这是与中国学位体系的一个显著差异)。

 

一般学术型的博士学位制度涵盖各个学科,是学术领域的终极学位,要求以博士论文的形式对某一学术领域的知识做出原创性贡献。“医学博士”和“法律博士”则属于专业学位,对知识的原创性贡献不是获取学位的必要条件。

 

自1997年以来,在美国之外的法学院也开始授予英文名称为Juris Doctor的专业学位。由于美国法律教育的特殊性,以及在美国之外的国家和地区,博士学位并不存在学术和专业之分,对JD的定位存在更大的争议。

 

目前,香港城市大学、香港中文大学和香港大学对JD的认定属于专业硕士学历。三所大学均有开办法律博士课程。香港的法律博士课程学制为两年(全日制)或三年半(兼读制),毕业者具有报读香港法律专业证书的资格。

 

由于香港法律制度与美国不同,故三校虽然采用JD的名称,在教学的长度、内容、方法和理念上与美国的JD仍有较大差异。同样地,虽然澳大利亚及加拿大等普通法国家近年来也开始授予JD学位,但视其本国具体的法律制度和学位体系,与美国的JD都存在不同程度的差别。

 

在加拿大,JD被认定为研究生学位。在澳洲,JD由于无需硕士论文答辩,则被视为硕士学位。

 

此前,JD也在中国台湾地区引起争议,有时则将 JD 学位翻译成“法律士”,有时则翻译成“法律博士”。依台湾地区规定,“法律博士”若于国内外大学法律系毕业且获有法律学学士及美国法学硕士学位,或曾进修法律“辅系”及有专门著作等辅助条件之搭配下,得具有助理教授之“受审资格”;而只有在国内外大学完成学士学位(非法学相关),复取得美国 JD 学位者,视同硕士学位送审“讲师”资格。

 

新政策影响

 

了解了JD在各国的学术地位之后,随着新政策的推行,留学生们越来越为在美国读JD的学生打抱不平。那么,新政策的实施到底会有什么影响呢?

 

1. 在美国就业,完全没有影响。

2. 在中国法律界就业,几乎没有影响。

3. 在中国高校做教学和研究,有影响。(中国高校在招收讲师、教授,以及评定职称的时候,学历是一个硬性条件)

 

所以,已经获得或者即将获得JD学位的小伙伴们,你们要开始为未来做打算了哦!

 

如果未来想要学成归国在大学里做讲师教授的话,还是尽早获得一个PHD比较好。

 

其他法学学位

 

除了JD之外,美国还有LLM(Master of Laws)和SJD(Doctor of Juridical Science)两种法学学位。

 

LLM法学硕士

 

国内俗称“老流氓”,是一个一年制(部分地区为两年制)的法学进阶课程,主要在美、英等普通法系国家和地区开设,属于法学教育体系中的硕士阶段。

 

读LLM可以强化特定领域专业法律知识的学习,全面熟悉美国基本法律系统,同时最快速、经济地获得美国律师执照。

 

申请LLM学位不需要LSAT成绩,但需要雅思、托福等语言成绩,以及推荐信、个人陈述等材料。

 

SJD法学博士

 

全球公认的真正意义上的法学博士,属于研究类型的博士。但此学位有严重的内部保护,更偏向于招收本校硕士。

 

读SJD是为了全面熟悉研究法律资料的方法。该学历就业广泛,很大机会能进入各国高校进行教学、研究工作。

 

相比而言,如果不考虑回国就业,JD其实真的是一个很划算的选择——全面接受正统的美国法律训练,报考律师考试限制少,就业前景明朗,学位含金量高。

 

热爱法学的你,面对这样的JD,你怕了吗?

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