犬儒主义Cynical,就是像狗一样去生活吗?

2018-09-07

 

Cynical这个单词在GRE考试中绝对是一个辣眼睛的存在,每个备考GRE的学生都能清晰的回忆起它的中文意思,但是鲜有人可以在出现这个词的填空题中把它当作正确选项选出来,或者当作错误选项排除它。

 

一句话来说,你以为你了解它,但是是你想多了。

 

愤世嫉俗、犬儒主义,是所有考生对这个词的第一印象,但是终究逃不过被这个词困住的窘境。如果研究过犬儒派历史的人会很容易理解到中文在表达什么。

 

但GRE考试中,我们不必去钻研一个词的历史渊源,只要看一下它的英文解释一目了然:

Cynical

a: contemptuously distrustful of human nature and motives

b: based on or reflecting a belief that human conduct is motivated primarily by self-interest

划重点:犬儒主义的人怀疑人性,并且认为人都是自私的。

 

行,到这里理解这两个意思已经足以来做题了。

 

For some time now, _____ has been presumed not to exist: the cynical conviction that everybody has an angle is considered wisdom.

 

A. rationality

B. flexibility

C. diffidence

D. disinterestedness

E. insincerity

 

解题思路:答案选D。

 

冒号表示前后方向一致,冒号后面主要描述cynical的观点认为每个人都有一个倾向(“have an angle" means that you're acting out of concern for yourself, not for others), 这其实就对应cynical这个词的英文解释,即人皆自私。而冒号前面因为又有not取反一次,因此空格应该选择自私的对立面,即disinterestedness,公正客观。

 

当然,这不是一次简单的GRE词汇讲解,我们接下来走地深一些,看看到底何为犬儒?到底什么叫做愤世嫉俗?

 

当被人说成“犬儒”的时候,很多人的第一反应是对方在骂自己是“狗”。

 

其实不然,虽然说cynical一词的词根cynic在希腊语中确实是狗的意思,但这是源于犬儒主义学派的早期代表人物狄奥根尼的生活方式。

 

他抛弃荣华富贵,一心向往自然,与动物共处,以乞讨为生。这种常人无法理解的生活方式,在当时被嘲笑“像狗一样地活着”,“犬儒”这个词也由此诞生。

 

早期的“犬儒”也并不是一个负面的词汇 。

 

从狄奥根尼的处世态度其实不难看出,犬儒主义拒绝的是当下的现实生活,采取对现世一种冷漠,疏离的态度。

 

还记得那个著名的故事么?一天,亚历山大御驾亲临,前来探望正躺在地上晒太阳的狄奥根尼,问他想要什么恩赐;狄奥根尼回答说:“只要你别挡住我的太阳。” (引自胡平《犬儒传》)

 

而现在的犬儒主义已不再是不惧生死、看淡福祸的单纯境界追求了,它已经演变成了一种愤世嫉俗、玩世不恭的消极避世态度。

 

在现代犬儒主义者眼中,政客是勾结利益、表里不一的伪君子,也是让他们产生愤世嫉俗想法的始作俑者。

 

接下来,他们开始不相信社会上发生的一切。他们认为明星能火只是因为炒作;慈善家捐钱一定是在满足自身利益;运动员不过是被博彩公司操纵的玩偶罢了……

 

这样的情况社会上是有在发生,但是现代犬儒主义者将这样的个例当做社会惯性来看待。同时,当有人在为社会改变进行努力的时候,他们仍继续保持“这个社会不会再好了,你再改变也没用”的病态想法。

 

当斯诺登在大肆揭露政治丑闻的时候,他们在笑其幼稚,觉得一个人怎么可能对抗得了政府;当#MeToo运动掀起风潮的时候,他们在否定意义,认为男女平权的时代怎么可能实现;当苹果发布残疾人士广告的时候,他们在质疑目的,想着赚钱公司怎么可能真正为残疾人着想。

 

这些人总是在怀疑,对周遭的事情不屑。他们觉得很多事情都是很俗的,都带有很明显的目的性,并彻底怀疑世界上爱的存在。

 

他们的处境也很矛盾,就好像是被生活抛弃,却还要保持着一种是明明是我当初主动抛弃你的清高。一方面他们不得不表面顺从一切无法抗争的事实,另一方面却又在背地里去咒骂这些存在。

 

发现了吗,很多时候我们自己就是这样活着的。每个人都多少有些现代犬儒的影子,起早贪黑费力去讨生计,回来又把愤懑通过键盘发泄出来。现实社会或许看上去一片祥和,但社交网络却充斥着对生活的控诉和对人性的失望。说“键盘侠”是犬儒的新时代体现,也不为过。

 

真正的犬儒主义已经因为当今的滥用而失去了原本的意义。早期的犬儒主义是倡导从物欲中解放出精神的自由,而现在所谓的犬儒主义已经逐渐被归为连真理也蔑视的虚无思想。以互联网社会为例,真正的犬儒主义者或许压根不会使用社交媒体,因为他们不需要这种“存在感”。

 

犬儒本身不是一个贬义词,只是因为社会的发展而逐渐难以界定这个词的性质。“像狗一样去生活”,听起来有些讥讽,但是说实话,这样的自在生活方式对于很多现代人而言,算是一种奢求吧。

 

相信日后GRE做题再看到cynical这个词,不会再两眼一抹黑了吧?也希望大家能对“犬儒主义”有一些更深层次的理解。