美国总统参选人发布免费大学计划,天上要掉馅饼了吗?

2019-05-05

在2020年美国总统大选民主党阵营已经宣布参选的20位候选人中,目前讨论最为热烈的话题之一就是“免费上大学”(free college)。

 

民主党参议员伊丽莎白·沃伦 (Elizabeth Warren) 提出为数百万美国人免除现有的学生贷款债务。这是她和其他总统参选人宣布一系列教育资金提案中最与众不同的一个。

 

沃伦的新计划将为每年收入低于10万美元的美国家庭提供5万美元的学生贷款,这将为4500万美国学生债务中的95%以上提供即时救济。

 

随着收入水平的提高,救济金额逐渐减少,超过25万美元的家庭没有资格获得任何债务减免。

 

除了沃伦外,新泽西州民主党联邦参议员Cory Booker、纽约州民主党联邦参议员Kirsten Gillibrand和加州民主党联邦参议员Kamala Harris也都表示支持“免费上大学”的提案。

 

马萨诸塞州民主党和2020年总统候选人也呼吁大幅增加联邦高等教育支出,这将使两年制和四年制公立大学所有学生免费获得学杂费,并扩大低收入学生的补助金,包括住房、食品、书籍、儿童保育等费用。

 

“免费上大学”的概念其实是由民主党人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)在2016年总统大选期间提出,当时桑德斯的这一提议曾经一度被认为“非主流、摆不上台面”,并未在当年竞选中在民主党内引起太大的共鸣。

 

3年后,“免费上大学”的概念却成为几乎每一位民主党总统候选人在竞选活动中都会谈到的计划,更是在年轻一代选民中有大量支持者。

 

“免费上大学”近年来已经成为一种流行口号。希拉里·克林顿还为低收入和中等收入学生提供免学费建议,包括纽约州、俄勒冈州、田纳西州、罗德岛州在内的几个州最近实施了某种形式的免学费计划。

 

公众民意调查显示,对免学费学院的广泛支持,使高等教育更加实惠。

 

沃伦的提议还进行了大量投资,以帮助低收入学生承担与上大学相关的非学费部分。她希望在未来10年内再投入1000亿美元用于佩尔奖学金(Pell Grants),使更多学生可以获得奖学金,并增加奖学金。

 

目前,收入最低的学生有资格从联邦佩尔计划每年获得约6,200美元

 

“学生贷款债务的问题应该全面解决而不是部分解决,广泛地取消这些债务就是真正的解决办法,有助于减轻千百万个家庭的负担。”沃伦说。

 

“高等教育为我打开过100万扇门。”沃伦在宣布这项计划时表示,“这使得一个小城市清洁工的女儿能够成为一位老师,后来成为一位法学院教授、一位美国参议员,到现在是美国总统候选人。”

 

那么,谁该为这笔费用买单呢?

 

沃伦表示,“免费上大学”和免除债务的费用将由“超级百万富翁税”(Ultra-Millionaire Tax)的提案来承担。

 

这项提案所指的是,美国富人财产超过5000万美元的部分,每年应缴2%的财产税;而超过10亿美元的部分,税率应涨到3%。

 

沃伦的计划还将创建一个至少500亿美元的基金,旨在保持历史上的黑人学院、大学和少数族裔服务机构的人均支出与其他地区学院相当。

 

如果未来有一天美国真的可以实现“免费上大学”,即使这项政策并不会普及在留学生身上,也意味着美国的高等教育走向了一个新的阶梯。

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