来自补充文书材料的心声:我们不是备胎!

2019-01-09

Personal History Statement

 

UC系统有个令不少学生吐槽的文书写作要求,那就是个人经历陈述Personal History Statement。

 

UCBUCLA的较多项目会做硬性要求,但也不排除部分院系项目存在例外。例如UCLA的CS项目,其官网就明确说明可以在个人经历陈述板块上传空白文档或者SOP。

 

其他院校如UMich, UW, NYU的College of Arts and Science等也会有PHS的要求。像UMich虽然官网上说的是PS,但由于其页面上方已经有SOP的要求,因此这项可以看作是PHS要求。

 

所以,大家要尽量仔细阅读各校项目官网的具体要求。

 

很多同学容易把个人经历陈述再度写成一份PS,但这样做其实是误解了学校本意的。

 

我们来看下UCLA申请里的一篇PHS文书要求。

 

Describe how your background, accomplishments, and life experiences led to your decision to pursue the graduate degree for which you are applying. Include any educational, personal, cultural, economic, or social experiences, challenges or opportunities relevant to your academic journey. In addition, please describe any aspects of your personal background, accomplishments, or achievements that will allow the department to evaluate your contributions to the University's diversity mission. Contributions to diversity and equal opportunity can take a variety of forms, such as efforts to advance equitable access to education, public service, that addresses the need of a diverse population, or research that explores inequalities.

 

一般而言,学校想从你的PHS中看看你专业以外的背景,例如文化、经济、家庭等背景,或者是你人生遇到过的挑战或者困难。

 

像UCLA还会问你对多样性和社会不公做过什么贡献,这个时候就可以提及或者详尽阐述你的志愿者工作。

 

清柚有位工科学生,就通过自己的志愿者经历,发现了不公平的社会现象。她希望能凭借自己的一份努力,来帮助工科女性在社会上的地位更加提升。

 

像以上这种信息就是值得放在PHS里好好讲述,让你在申请者中大放光彩的。具体到底该着重讲什么还是需要同学仔细阅读学校的PHS题目要求。

 

Optional Essay

 

Required Essay肯定是要写的,但是Optional Essay呢?真的就是Optional吗?

 

挺多学校的官网都会放着Optional Essay的说明,但是提不提交得看学生自己情况。

 

作为申请学生,首先问自己一点:我还有没有别的想说的?

 

一般想写Optional Essay有两种情况:

 

一、有特别情况想具体说明

例如GPA过低,gap,转专业,成绩单上出现异常情况,上学期间发生什么特殊事情等等,都可以在Optional Essay中提及。

 

但请记住,尽量不要把扣分项目讲出来。如打黑工导致成绩下滑,代购太忙因此翘课等等,这些你都不应该呈现给招生官。

 

二、遇到无PS要求的项目

有些学校项目的文书要求有自己的Required Essay,但是没有PS的要求,如JHU/UMich的部分项目。

 

这样的情况下,如果你有想强调的其他东西,但是在学校指定题目的文书中不方便提及,可以选择把Optional Essay当做PS来写。

 

不过,大多数学校对Optional Essay的字数都会有限制,比如UMich就要求字数不超过500字。

 

总之,如果有其他事情想说明,清柚建议同学们还是把Optional Essay写起来。

 

有些东西比如绩点过低你不解释清楚,也就别指望学校那边还会让你补充材料说明了,因为大学招生办一般采取的态度就是拒录你了。

 

Writing Sample

 

一些文科专业还会要求提供一份Writing Sample的文书,如Communication, Public Policy, Public Administration, Psychology等。

 

有些项目有题目要求,有些项目没有题目设置,具体还需同学们仔细阅读学校官网的说明。

 

Writing Sample方面,学校一般想让你上传自己的academic paper, publication, news articles等。

 

Writing Sample看重的是你的学术能力、表达能力、专业能力或者调查能力,是跟你的专业能力密切相关的。

 

这类文书不出现的话可忽略,出现的话一般都是相关文科专业的硬性要求,可完全不是备胎选项,同学们在申请这些项目时要多加注意。

 

补充文书格式

 

在上传补充文书之前,同学也务必记住整理下格式和长度。

 

格式包括行距、页边距、字号、页眉等,长度涉及页数和字数。

 

学校官网一般也会对格式做出具体说明,如果没有说明,请尽量保持字号在11-12, double space, 两端对齐,做到清晰明了。

 

以上所提的三类文书,可都不算文书中的备胎。

 

PHS能帮助补充完整你的经历;Optional Essay能帮助解释清楚你的问题;Writing Sample则是部分文科专业的必填项。

 

想要让个人形象加分更多?你需要补充文书材料的辅佐。

 

当然,在有PS和Required Essay的情况下,还是以这两项为主,然后根据时间酌情处理补充文书材料。如果实在来不及或者没什么可讲的,optional的材料也可以选择不写。

 

不要以为optional的材料招生办那边就不仔细看了,乱写一气的话,补充文书材料可就真的成为你文书中的备胎了。